Онкология

Бактерии против рака

Американские ученые-генетики произвели сенсацию, открыв новые возможности терапии рака путем бактериальной инъекции. Опыты, проводимые на крысах и собаках, в том числе пока еще единственный случай клинического испытания метода, дали положительный результат: инъекция ослабленного штамма почвенной бактерии Clostridium novyi прямо в раковую опухоль значительно сокращает ее размеры вплоть до полного исчезновения.

Содержание статьи

    Еще около 200 лет назад ученые отметили, что бактериальные инфекции в некоторых случаях способны бороться с онкологическими заболеваниями. К примеру, в 90-х годах XIX-го столетия хирург из Нью-Йорка по имени Уильям Коли с относительным успехом лечил раковые опухоли посредством инъекций различных видов патогенных бактерий непосредственно в пораженное место или внутривенно. Однако при появлении более современных способов терапии онкологии метод Коли стал неактуален.

    Группа исследователей-генетиков в области онкологических заболеваний, ведущая научную деятельность в Университете Джонса Хопкинса, на протяжении последнего десятка лет изучает влияние различных видов бактерий на злокачественные опухоли. В результате ученые сконцентрировали свои силы на бактерии Clostridium novyi, обитающей в почве. Для успешной жизнедеятельности этого микроорганизма нужна окружающая среда, бедная кислородом, а ведь она как раз является таковой в раковых клетках.

    Ученые вывели «упрощенную» версию бактерии (C. novyi-NT), удалив один из ее генов, отвечающий за синтез токсина, чтобы микроорганизм приносил наименьший вред человеку при терапевтическом использовании. Проводимые опыты на опухоли головного мозга крыс (глиоме) показали тот результат, что инъекционное введение штамма C. novyi-NT напрямую в раковую опухоль провоцируют ее существенное уменьшение в размере. Лечение больных животных бактериями также почти вдвое продлило их жизнь в отличие от тех, кто его не получал. Изучение биоматериала под микроскопом показало, что вводимые бактерии довольно активно атакуют и разрушают клетки злокачественной опухоли с дефицитом кислорода, но при этом старательно игнорируют здоровые клетки, насыщенные кислородом, расположенные всего в нескольких микрометрах от раковых.

    Поскольку результаты опытов на искусственных экспериментальных моделях во многих случаях не предоставляют возможность предугадать реакцию человеческого организма на лечение, ученые решили попробовать продолжить свое исследование на случайно развившихся злокачественных новообразованиях у собак. Именно они были выбраны в качестве промежуточного объекта изучения прежде, чем испытать вакцину на людях, поскольку онкологические заболевания человека и собаки обладают сильным генетическим сходством. Для эксперимента отобрали 16 домашних собак, больных раком, безрезультатно леченным стандартными способами. По истечении 21 дня с момента инъекции C. novyi-NT непосредственно внутрь опухоли у шести собак опухоль существенно сократилась, приблизительно на 30 процентов. В последствии у трех из них опухоли полностью рассосались. У пяти других собак рост опухолей приостанавливался. При этом большинство животных ощущало негативные последствия полученной бактериальной инфекции.

    Чувствуете недомогание? На теле появились уплотнения? Запишитесь на консультацию к онколога, чтобы предупредить развитие возможных заболеваний.

    Исследователи, основываясь на полученных результатах, решились испытать метод борьбы с раком клинически. Первой и пока что единственной их участницей стала пациентка, у которой была обнаружена метастазированная леймиосаркома – раковая опухоль гладких мышц, обычно зарождающаяся в брюшине. Препарат, основанный на бактерии C. Noyvi-NT, был введен женщине инъекционно в метастатическую опухоль, образованную на правом плече. При том, что введенная пациентке доза составляла менее 1% от той, что получали собаки, она значительно сократила объем раковой опухоли внутри и вокруг плечевой кости. Но не обошлось и без побочных эффектов терапии. Была обнаружена деструкция кости из-за ускоренного разрушения раковых клеток, а также внезапная воспалительная реакция и образование абсцесса в области инъекции. В летального исхода пациентке избежать не удалось, но не из-за этих побочного действия вакцины, а из-за метастазов раковых клеток в другие отделы организма.

    По словам ведущего автора исследований, клинические испытания бактериальной терапии онкологических заболеваний будут продолжаться и расширяться. В дальнейшем планируется тестирование безопасности такого способа и его эффективности влияния на различные виды рака. Помимо этого, будет изучена возможность сочетания бактериальной терапии с привычными способами лечения раковых опухолей такими, как химиотерапия и лучевая терапия.