Неврология

Что нужно знать о шейном остеохондрозе

Головная боль, боль в груди, спине и шее, ограничение подвижности конечностей, головокружение и шум в ушах – у всех этих проблем может быть одна единственная причина – шейный остеохондроз.

Содержание статьи

    Остеохондроз – это состояние, сопровождающее старение организма и характеризующееся дегенеративными процессами в межпозвоночных дисках. На начальных стадиях оно обычно не проявляется значительными болевыми ощущениями в области позвоночника, и в некоторых случаях ошибочно принимается за одно из заболеваний внутренних органов. Истинный же диагноз, как правило, выявляется лишь в результате тщательного медицинского обследования.

    В норме межпозвоночный диск представляет собой волокнисто-хрящевую пластину, которая состоит из фиброзного кольца (ткань, похожая на сухожилия), окружающего желеобразное студенистое ядро. Он выполняет функцию амортизатора, поглощает сотрясения и удары при травмах, прыжках, поднятии тяжестей и прочих физических нагрузках, а кроме того обеспечивает подвижность позвоночника в различных направлениях и поддерживает постоянное расстояние между соседними позвонками. Когда люди становятся старше,  их межпозвоночные диски постепенно высыхают, теряют прочность и эластичность, уменьшаются в размерах, в результате чего межпозвоночное пространство значительно сужается.

    Хотя это заболевание связано, прежде всего, с возрастными изменениями, существуют факторы, повышающие риск его раннего развития. Среди них можно назвать предшествующие травмы шеи, растяжение мышц, артрит шейного отдела позвоночника, а также наследственная предрасположенность. Интересно, что симптомы болезни развиваются не у всех людей, имеющих дегенеративные изменения в позвоночнике. У некоторых пациентов шейный остеохондроз может протекать без каких либо симптомов. Причины этого пока неизвестны.

    Дегенеративные изменения в позвоночном столбе считаются частью нормального процесса старения и не являются проблемой. Тем не менее, уменьшение объема межпозвоночного пространства и его заполненности часто приводит к образованию остеофитов (костных шпор)  – наростов по краям позвонков, которыми организм реагирует на уменьшение стабильности позвоночника, протрузии – выпячивания студенистого ядра межпозвоночного диска без нарушения целостности фиброзного кольца или грыж (выпячивания ядра при разрыве фиброзного кольца). Все эти образования создают давление на спинной мозг, корешки спинномозговых нервов и кровеносные сосуды, вызывая тем самым воспаление, боль и другие характерные симптомы данного заболевания.

    Остеохондроз шейного отдела позвоночника является относительно распространенным состоянием и по своим проявлениям несколько отличается от поясничного и грудного остеохондроза. Это обусловлено особенностями строения позвонков шейного отдела, которые меньше, чем в других отделах и ближе расположены друг к другу. Шейный отдел также самая подвижная часть позвоночного столба, которая, удерживая голову, находится под постоянной нагрузкой. Мышцы же в области шеи развиты относительно слабо, поэтому даже незначительное травмирующее воздействие на зону шеи при остеохондрозе может вызывать смещение позвонков, приводящее к сдавливанию нервов и сосудов.

    Симптомы шейного остеохондроза

    Характер симптомов шейного остеохондроза, прежде всего, связан с анатомическими особенностями позвоночника, а также характером повреждений, вызванных дегенеративными процессами в межпозвоночных дисках.

    К основным проявлениям, как правило, относят:

    • Боль в шее, заметно усиливающаяся при движении, в частности при наклонах головы назад или в стороны, а также при вращении. Усиливаться боль может при определенных видах деятельности, например, в случае поднятия тяжести, ослабевать – при наклоне головы вперед или при проведении руки над головой. Многие больные жалуются на усиление боли утром или ночью.
    • Мышечный спазм, ригидность (жесткость и чрезмерный тонус) затылочных мышц и головная боль. В ряде случаев развивается так называемый синдром позвоночной артерии, для которого характерна пульсирующая, жгучая головная боль с  головокружением, шумом в ушах, мельканием перед глазами цветных пятен, «мушек». Головные боли обычно усиливаются при движении шеи или, наоборот,  в результате длительной неподвижности, например, в случае долгого сидения перед экраном телевизора или после сна (особенно на высокой жесткой подушке).
    • Онемение в зоне лица, шеи, рук. Возможно развитие пареза мышц со слабостью или даже невозможностью движения. Может возникать чувство покалывания или «прохождения электрического тока» вдоль рук, возникающее при сгибании шеи.
    • Онемение и припухлость языка, нарушение его подвижности, боль в ключице, снижение тонуса, слабость мышц плеч и шеи.
    • Давящие или тянущие боли в груди и/или левой руке, похожие на болевые ощущения при стенокардии.  Однако боль, вызванная остеохондрозом, в отличие от них не проходит после приема нитроглицерина.
    • Прострелы, при которых резкая сильная боль может распространяться вплоть до пальцев рук.

    Лечение

    Лечение шейного остеохондроза проводится, как правило, с использованием консервативных методов, направленных на устранение болевого синдрома, восстановление подвижности и предупреждение дальнейшего прогрессирования дегенеративных процессов в позвонках.

    Комплексное консервативное лечение обычно включает медикаментозную терапию, массаж, лечебную физкультуру, мануальную терапию, рефлексотерапию, в некоторых случаях врач-вертеброневролог может назначить тракцию (вытяжение) позвоночника.

    Лекарственная терапия

    В рамках медикаментозной терапии в остром периоде чаще всего назначаются нестероидные противовоспалительные препараты, миорелаксанты, при необходимости – обезболивающие препараты.

    Эпидуральные инъекции при шейном остеохондрозе могут применяться для облегчения боли в случае стеноза (сужения) позвоночного канала, сдавливания нервных корешков и для уменьшения воспаления. Они  также могут помочь уменьшить отек от протрузии или грыжи межпозвоночного диска. При помощи таких инъекций в эпидуральное пространство (в позвоночный канал между оболочкой спинного мозга и костной тканью позвонка) обычно вводится сильный противовоспалительный препарат в сочетании с анестетиком местного действия. Эпидуральные инъекции, однако, не всегда успешны в облегчении симптомов воспаления. Они используются только тогда, когда консервативные методы лечения потерпели неудачу.

    Физиотерапия

     Если рекомендуется физиотерапия, врач может назначить следующие виды лечения: 

    • Тепло (грелка, горячий душ и пр.) усиливает циркуляцию крови, улучшает питание тканей, снимает спазм и боль в мышцах.
    •  Иногда в остром периоде может понадобиться корсет, однако долго его носить не рекомендуется, поскольку он может ослабить мышцы и уменьшить стабильность позвоночника.
    • Тракция (вытяжение) позвоночника – метод лечения, целью которого является устранение смещения позвонков и деформации позвоночника, увеличение межпозвоночного пространства, ослабление болевого синдрома.
    • Различные виды массажа помогают уменьшить мышечный спазм.
    • Чрескожная электростимуляция нервов обеспечивает мягкое и безболезненное воздействие электрического тока на конкретные нервы. Тепло, создаваемое током, помогает уменьшить боль и увеличить диапазон движений.
    • Ультразвуковая терапия использует высокочастотные звуковые волны для передачи тепла в мягкие ткани (связки, мышцы). Способствует усилению кровообращения, уменьшает мышечный спазм, воспаление и боль.
    • Рефлексотерапия включает различные приемы воздействия на рефлексогенные зоны и акупунктурные точки тела. Особенно эффективна в комплексе с другими методами терапии остеохондроза.
    • Упражнения являются жизненно важным условием восстановления и поддержания здоровья позвоночника. Занятия спортом помогают укрепить мышцы спины, превращают их в надежный корсет, поддерживающий позвоночный столб. Они улучшают кровоснабжение и питание тканей, снижая интенсивность возрастных дегенеративных процессов и риск травм. Упражнения на растяжку снимают мышечные спазмы. Кроме того, во время интенсивных тренировок в организме человека вырабатываются эндорфины – соединения, способные эффективно и безопасно бороться с болью.

    Хирургическое лечение

    Если симптомы шейного остеохондроза, несмотря на консервативное лечение, сохраняются и прогрессируют на протяжении двух-трех месяцев, пациенту понадобится хирургическое вмешательство.

    Профилактика

    Предупредить обострение шейного остеохондроза помогут следующие рекомендации.

    • Старайтесь уменьшать нагрузку на шейный отдел позвоночника: при сидячей работе правильно обустройте свое рабочее место, чаще изменяйте положение тела, следите за правильной осанкой.
    • Периодически давайте вашему позвоночнику отдых – в течение дня обязательно находите хотя бы несколько минут для того, чтобы полежать и расслабить тело. Если это невозможно, разгрузить позвоночник вполне возможно в «позе кучера»: сидя на стуле, округлите спину, опустите голову, расслабьте руки, положив их на колени.
    • Каждый час вставайте из-за стола, разминайте шею, руки, ноги, прогуливайтесь по помещению.
    • Никогда не разговаривайте по телефону, прижав его головой к плечу.
    • Во время душа полезно делать гидромассаж шеи сильными струями теплой воды.
    • Специальная подушка для шеи поможет избежать ночных болей.
    • Находясь в автомобиле, тщательно отрегулируйте спинку сиденья и подголовник.
    • В холодную погоду шею необходимо укутывать теплым шарфом.

    Заключение

    Несмотря на то, что шейный остеохондроз является естественной частью процесса старения человеческого организма, это ни в коей мере не может означать, что после определенного возраста каждый человек обречен жить с постоянной болью в шее. Важно помнить, что современная медицина обладает широчайшим спектром средств, позволяющих не потерять способность к здоровому и активному образу жизни. Для подавляющего большинства пациентов все это может быть достигнуто с применением только консервативных методов лечения. Но даже если операция окажется необходимой, будьте уверены, что существуют эффективные и атравматичные методы, которые помогут вам быстро восстановить утраченное здоровье.